Πρόκειται για το «Ingenuity», ένα drone που ζυγίζει 1,8 κιλά μόνο και το οποίο θα ενσωματωθεί στο διαστημικό rover «Perserverance». Η ανακοίνωση και η παρουσίαση της αποστολής έγινε την Τετάρτη 29 Ιουλίου από τη NASA.

Θα είναι η πρώτη διαστημική υπηρεσία που θα δοκιμάσει χρήση drone στη λεπτή ατμόσφαιρα του πλανήτη Άρη. Οι ιδιαίτερες συνθήκες του πλανήτη (όπως η διαφορετική του βαρύτητα από τη Γη) ίσως δυσκολέψουν ιδιαίτερα την πτήση.

Η αποστολή ονομάζεται Mars 2020 και ένας από τους κυριότερους στόχους της είναι η διεξαγωγή έρευνας για αναζήτηση μορφών ζωής στον κόκκινο πλανήτη. Αυτό θα γίνει με τη συγκέντρωση πολλών δειγμάτων και ρεγόλιθων.

Για να γίνει αυτή η έρευνα στον πλανήτη, το Perseverance θα χρησιμοποιήσει το προηγμένο όργανο λέιζερ, που ονομάζεται “SHERLOC” (Scanning Habitable Environments with Raman and Luminescence for Organics and Chemicals). Το σύστημα αυτό έχει προηγμένη τεχνολογία ώστε να μπορέσει να καταγράψει με λεπτομέρεια την επιφάνεια του Άρη.

Οι επιστήμονες εργάστηκαν σκληρά τα προηγούμενα χρόνια ώστε να καταφέρουν να δημιουργήσουν ένα όσο το δυνατόν ανθεκτικότερο σύστημα drone. Εντούτοις, όσες προβλέψεις κι αν έχουν γίνει, οι συνθήκες της επιφάνειας του Άρη είναι δύσκολες, η ελαφρά διακύμανση της θερμοκρασίας ή η μετακίνηση της άμμου κάτω από το rover, μπορεί να προκαλέσει εσφαλμένες ευθυγραμμίσεις.

Πηγή:

Με πληροφορίες από BBC

Κεντρική φωτογραφία: NASA/JPL-CALTECH

Έχω κάνει ήδη LIKE. Μην μου το ξαναδείξετε