Η αξιοθαύμαστη ιστορία της παραολυμπιακής κολυμβήτριας Anastasia Pagonis ξεκίνησε όταν έχασε την όρασή της στην ηλικία των 14. Η εφηβεία είναι μια δύσκολη περίοδος για όλους τους ανθρώπους, αλλά όταν συνοδεύεται από ένα τέτοιο γεγονός γίνεται ακόμα δυσκολότερος ο δρόμος, καθώς αλλάζει ολόκληρη η ζωή σου.

«Μου πήρε περίπου 8 μήνες να ανασυνταχθώ και μετά το αποδέχτηκα. Εντάξει, είμαι τυφλή. Τώρα τι θα κάνω με τη ζωή μου;». Η Pagonis γεννήθηκε και μένει στο Long Island, οπότε μεγάλωσε μέσα στο νερό. Είχε ξεκινήσει την κολύμβηση λίγους μήνες πριν χάσει την όρασή της. Αν και ξεχώριζε για την ικανότητά της στο άθλημα ακόμα και με περιορισμένη όραση, μια «κακοποιητική» ατμόσφαιρα στην ομάδα την ανάγκασε να φύγει.

- Sponsored Ad -

Αυτό της στοίχισε πολύ συναισθηματικά. Μετά από μήνες θεραπείας, η θαρραλέα έφηβη ήταν έτοιμη να επιστρέψει στην αγαπημένη της ασχολία – μόνο που η κολύμβηση από μόνη της δεν ήταν αρκετή για την Pagonis. Ήθελε να αγωνιστεί.

Όμως ήρθε αντιμέτωπη με μια άλλη δυσκολία. «Κανείς δεν ήθελε να προπονήσει ένα τυφλό κορίτσι. Κατάφερα μετά από 8 μήνες να βρω έναν καταπληκτικό προπονητή, που ήταν πρόθυμος να με εκπαιδεύσει και να βάλει τα γυαλιά συσκότισης ώστε να δοκιμάσει διάφορους τρόπους που θα μπορούσε να κολυμπήσει μαζί μου».

Σκύλος-οδηγός κολυμπά με τυφλή κολυμβήτρια και τη βοηθά να προετοιμαστεί για τους παραολυμπιακούς αγώνες του Τόκυο

Μέχρι την ηλικία των 16, η Pagonis ήταν ήδη δημοφιλής ως δεινή κολυμβήτρια, έχοντας στην κατοχή της δύο χρυσά μετάλλια από το World Para Swimming World Series στην Αυστραλία. Ακόμα και μετά από αυτές τις επιτυχίες, η Pagonis δίσταζε να συμμετέχει στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

Όταν όμως συνειδητοποίησε ότι οι εμπειρίες και η θετική της διάθεση θα μπορούσαν να βοηθήσουν τους άλλους, αποφάσισε πρόθυμα να το κάνει. «Θέλω να βοηθήσω τους ανθρώπους με τον τρόπο που χρειαζόμουν εγώ βοήθεια», δηλώνει η ίδια. Έφτιαξε προφίλ στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και σύντομα άρχισε να παίρνει πολλά ενθαρρυντικά μηνύματα, αλλά και «ευχαριστώ» για το πώς η ιστορία της τους βοήθησε.

Σκύλος-οδηγός κολυμπά με τυφλή κολυμβήτρια και τη βοηθά να προετοιμαστεί για τους παραολυμπιακούς αγώνες του Τόκυο

Στο νερό, η ίδια δηλώνει πως βρίσκεται στο στοιχείο της. «Είναι το χαρούμενο μέρος μου. Το σημείο στο οποίο νιώθω ότι δεν έχω καμία δυσκολία και εκεί νιώθω ελεύθερη. Αν και δεν το γνώριζε ακόμα τότε, πριν από λίγο καιρό, το χαρούμενο μέρος της θα γινόταν ακόμα πιο χαρούμενο για εκείνη χάρη σε κάποιους αθλητές από τη Νέα Υόρκη.

Το Πρόγραμμα Puppies With Purpose της ομάδας χόκεϊ New York Islanders απόκτησε τον πρώτο του πτυχιούχο, ένα αξιολάτρευτο Labrador retriever που ονομάζεται Radar. Και ποιος θα μπορούσε να εργαστεί αποτελεσματικότερα με το κουτάβι από τους συνεργάτες της Pagonis;

Λόγω της πανδημίας, η Pagonis και ο Radar ξεκίνησαν την αρχική τους προπόνηση στο σπίτι της. Στις 19 Αυγούστου, ήταν έτοιμοι να βγουν μαζί στον κόσμο. «Είμαι τόσο τυχερή που έχω τον Radar. Μου χάρισε ξανά την ανεξαρτησία μου και έχω έναν κολλητό φίλο», δήλωσε η ίδια.

Αυτή η ευχάριστη εξέλιξη επέτρεψε στην έφηβη Pagonis να κατακτήσει μία θέση ως αθλήτρια στο Παραολυμπιακό Κέντρο Εκπαίδευσης του Κολοράντο με στόχο να αγωνιστεί στους αγώνες του Τόκιο 2021. “Ήταν μια τεράστια και τρομακτική απόφαση για μένα”, έγραψε. “Αλλά μερικές φορές πρέπει να πάρεις ρίσκο γιατί αν δεν προσπαθήσεις, δεν θα ξέρεις. Πάντα ακολουθείστε τα όνειρά σας”.
Με το Radar ως “συνοδηγό”, τα όνειρα της επίδοξης κολυμβήτριας έχουν πολύ καλές πιθανότητες να γίνουν πραγματικότητα.

Πηγή:

www.goodnewsnetwork.org

Φωτογραφίες: Guide Dog Foundation

-Sponsored Ad-

Έχω κάνει ήδη LIKE. Μην μου το ξαναδείξετε