«Θα είμαι ευτυχισμένος όταν…»: Βάζοντας τη ζωή μας σε αναμονή

Υπάρχει κάτι που περιμένετε για να μπορέσετε να είστε ευτυχισμένοι; Τι θα συνέβαινε αν σταματούσατε να περιμένετε και αρχίζατε να δημιουργείτε χαρά από τώρα;

«Θα είμαι ευτυχισμένος όταν...»: Βάζοντας τη ζωή μας σε αναμονή

Ήταν καλοκαίρι του 2002, και καθόμουν γύρω από μια φωτιά με τον φίλο μου από το πανεπιστήμιο και με μια παρέα. Εκείνος ήταν ένα χρόνο νεότερός μου και επέστρεφε στα έδρανα το φθινόπωρο – εγώ μετακόμιζα στην Ουάσινγκτον για την πρώτη μου δουλειά. Παρόλο που θα πηγαίναμε προς διαφορετικές κατευθύνσεις, δεν ήμασταν έτοιμοι να τελειώσει. Από καπρίτσιο είπα: «Πάμε στην Ισλανδία!»

«Στην Ισλανδία;» είπε, κοιτάζοντάς με περίεργα. «Ναι! Είναι πανέμορφα εκεί, και θέλω να δω το Βόρειο Σέλας». Δεν μπορώ να θυμηθώ την ακριβή απάντησή του, αλλά δεν ήταν ενθουσιώδης. Χωρίσαμε δύο μήνες αργότερα.

Η Ισλανδία ήταν ένα σύμβολο πολλών πραγμάτων για μένα. Ήταν ένας δείκτης συμβατότητας, αλλά ήταν επίσης ένα πράγμα που πίστευα ότι έπρεπε να κάνω με έναν σύντροφο. Και η εύρεση συντρόφου ήταν το μόνο πράγμα που πραγματικά ένιωθα ότι χρειαζόμουν για να είμαι ευτυχισμένη στη ζωή.

Στην πραγματικότητα, κάθε φορά που μου συνέβαινε κάτι καλό, σκεφτόμουν: «Ωραία είναι, αλλά θα είμαι ευτυχισμένη όταν βρω έναν σύντροφο». Όταν βρήκα ένα όμορφο καινούργιο διαμέρισμα, οραματίστηκα όλα τα δείπνα που θα μπορούσα να οργανώσω, αν είχα μόνο το κατάλληλο άτομο για να τα φιλοξενήσω. «Θα είμαι ευτυχισμένη όταν μπορέσω να βρω κάποιον για να μοιραστώ αυτό το μέρος», σκέφτηκα.

Όταν πήρα προαγωγή, βγήκα για ποτό με τους φίλους μου και σκέφτηκα: «Θα είμαι ευτυχισμένη όταν δεν θα είμαι η μόνη που θα κάθεται εδώ μόνη της». Και καθώς έβλεπα τους ζευγαρωμένους φίλους μου να μοιράζονται τις διακοπές τους στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ενώ εγώ πήγαινα σπίτι για να επισκεφτώ για άλλη μια φορά την οικογένειά μου, σκέφτηκα: «Θα είμαι ευτυχισμένη όταν επιτέλους βρω κάποιον που θα πάει μαζί μου στην Ισλανδία».

Και νάτες, αυτές οι τέσσερις μικρές λέξεις που σκοτώνουν τη χαρά: «Θα είμαι ευτυχισμένη όταν…». Μπορεί να τις έχετε πει κι εσείς, ή μπορεί να γνωρίζετε καλύτερα τα ξαδέλφια τους: «Όταν ξεπεράσω το …, θα νιώθω καλύτερα» ή «Αν είχα το …, η ζωή θα ήταν υπέροχη».

Λέμε αυτές τις λέξεις όλη την ώρα περιστασιακά, απρόσεκτα. Φαίνονται αρκετά αθώες, απλώς μια έκφραση μιας επιθυμίας ή ενός ονείρου. Αλλά στην πραγματικότητα, αυτή η συνήθεια είναι πολύ πιο ύπουλη απ’ ό,τι φαίνεται επιφανειακά.

Αυτό συμβαίνει επειδή το «Θα είμαι ευτυχισμένος όταν …» δεν είναι απλώς μια φράση. Είναι μια νοοτροπία – και αυτή η νοοτροπία μας κρατά στο να περιμένουμε την ευτυχία αντί να καλλιεργούμε τη χαρά στη ζωή μας αυτή τη στιγμή.

Η ευτυχία και η χαρά δεν είναι το ίδιο πράγμα

Συχνά χρησιμοποιούμε τις λέξεις ευτυχία και χαρά εναλλακτικά, αλλά στην πραγματικότητα είναι διαφορετικά πράγματα – και βοηθά πολύ να τις ξεχωρίσουμε.
Η ευτυχία είναι μια ευρεία αξιολόγηση του πώς αισθανόμαστε για τη ζωή μας με την πάροδο του χρόνου. Είναι συνώνυμη με αυτό που οι ψυχολόγοι αποκαλούν «υποκειμενική ευημερία» και περιλαμβάνει μια σειρά διαφορετικών παραγόντων, όπως το πώς αισθανόμαστε για την υγεία μας και την εργασία μας, αν αισθανόμαστε ότι έχουμε νόημα και σκοπό στη ζωή μας και πόσο συνδεδεμένοι αισθανόμαστε με άλλους ανθρώπους.

Αν η ευτυχία είναι το πώς αισθανόμαστε για τη ζωή μας σε βάθος χρόνου, η χαρά είναι το πώς αισθανόμαστε τη στιγμή. Η χαρά είναι μια έντονη, στιγμιαία έκρηξη θετικού συναισθήματος. Μπορούμε να καταλάβουμε ότι βιώνουμε χαρά επειδή την αισθανόμαστε τόσο στο σώμα μας όσο και στο μυαλό μας. Χαμογελάμε και γελάμε, η στάση του σώματός μας ανοίγει και μπορεί να νιώθουμε ζεστασιά ή φως. Η χαρά μας κάνει να νιώθουμε την καλύτερη εκδοχή του εαυτού μας – ενεργοποιημένοι, αναζωογονημένοι και ζωντανοί.

Επειδή η ευτυχία είναι κάπως μεγάλη και σύνθετη, δεν είναι πάντα εύκολο να γνωρίζουμε τι θα μας κάνει ευτυχισμένους. Πολλοί από εμάς έχουμε μάθει να βλέπουμε την ευτυχία συνδεδεμένη με ορισμένα μεγάλα ορόσημα στη ζωή, όπως το να βρούμε σύντροφο, να πάρουμε προαγωγή, να αγοράσουμε σπίτι, να αποκτήσουμε παιδί. Λέμε στον εαυτό μας ότι η εξασφάλιση αυτών των πραγμάτων θα συμπληρώσει το παζλ και θα μας δώσει την ευτυχία. Αλλά η πραγματικότητα είναι ότι δεν είμαστε πάντα ιδιαίτερα καλοί στο να προβλέπουμε τι θα μας κάνει ευτυχισμένους.

Έρευνες έχουν δείξει ότι ενώ η ευτυχία τείνει να αυξάνεται μετά από ένα τέτοιο μεγάλο γεγονός στη ζωή, τείνει να επιστρέφει στο φυσικό της σημείο λίγο αργότερα. Η επίτευξη ενός ορόσημου μπορεί να μας κάνει να νιώθουμε καλά, αλλά τελικά αρχίζουμε να αναζητούμε το επόμενο ορόσημο, και τότε επιστρέφουμε στη σκέψη “θα είμαι ευτυχισμένος όταν…» από την αρχή.

Είναι επίσης σημαντικό να σημειώσουμε ότι στην πραγματικότητα δεν έχουμε μεγάλο έλεγχο για το πώς ή πότε μας συμβαίνουν αυτά τα μεγάλα πράγματα. Και το πρόβλημα είναι ότι όταν κολλάμε σε αυτά τα ορόσημα, μπορεί να σαμποτάρουμε τη χαρά που βρίσκουμε στη ζωή μας αυτή τη στιγμή. Με άλλα λόγια: Στο κυνήγι της ευτυχίας μας, καταλήγουμε να αναβάλλουμε τη χαρά.

Πώς;

Αναβάλλουμε τον χρόνο που περνάμε με τους ανθρώπους που αγαπάμε για να κάνουμε υπερωρίες στη δουλειά, ώστε να πάρουμε την αύξηση. Δεν έχουμε χρόνο για χόμπι επειδή πρέπει να αναλάβουμε παράλληλες εργασίες για να προχωρήσουμε στην καριέρα μας.

Δεν διακοσμούμε το ενοικιαζόμενο διαμέρισμά μας επειδή θέλουμε να εξοικονομήσουμε, αλλά στο μεταξύ ζούμε σε ένα βαρετό άδειο κουτί. Αναβάλλουμε το ταξίδι στην Ισλανδία μέχρι να βρούμε τον κατάλληλο σύντροφο για να πάμε μαζί. Αλλά μετά, καθώς χαζεύουμε στα social media, νιώθουμε ότι όλοι οι άλλοι ζουν τη ζωή τους, ενώ εμείς απλά καθόμαστε στο περιθώριο.

Η εστίαση σε αβέβαια γεγονότα της ζωής μας αφαιρεί τη δύναμή μας να δημιουργήσουμε χαρά στο παρόν. Κάθε φορά που λέτε στον εαυτό σας «Θα είμαι ευτυχισμένος όταν …» αυτό που πραγματικά λέτε είναι «Δεν μπορώ να είμαι ευτυχισμένος τώρα». Και αν δεν μπορείτε να είστε ευτυχισμένοι τώρα, επειδή σας λείπει κάποιο βασικό συστατικό για την τέλεια ζωή, τότε γιατί να κάνετε τον κόπο να προσπαθήσετε;

Η συνήθεια να λέμε αυτή τη φράση μας κάνει να περιμένουμε να μας συμβεί η ζωή αντί να δημιουργήσουμε μια ζωή που θέλουμε τώρα. Μας κάνει παθητικούς και κολλημένους, σαν να παρακολουθούμε μια τηλεοπτική εκπομπή για τη ζωή μας και να κοιτάμε να δούμε τι έχουν σκεφτεί οι σεναριογράφοι για το επόμενο επεισόδιο, αντί να είμαστε ενεργοί και να συνειδητοποιούμε ότι είμαστε οι δημιουργοί της δικής μας ζωής.

Τι περιμένουμε λοιπόν;

Φυσικά, δεν μπορώ να προσποιηθώ ότι δεν λέω ποτέ «θα είμαι ευτυχισμένη όταν…». Σίγουρα, κατά τη διάρκεια αυτών των χρόνων πανδημίας, έπιασα τον εαυτό μου να φαντασιώνεται πώς θα ήταν να πηγαίνω το μωρό μου σε μια καφετέρια ή σε ένα μάθημα μουσικής χωρίς ποτέ να χρειάζεται να σκέφτομαι τον COVID.

Αλλά συνειδητοποίησα ότι η αναμονή της ευτυχίας είναι μια συνήθεια, και όπως κάθε άλλη συνήθεια, μπορούμε να τη σπάσουμε. Τώρα, όταν πιάνω τον εαυτό μου να λέει κάποια εκδοχή της φράσης αυτής, προσπαθώ να φανταστώ τον εαυτό μου στο μέλλον, κοιτάζοντας πίσω στο τώρα.

Τότε ρωτάω τον εαυτό μου: «Πώς θα εύχομαι να είχα χρησιμοποιήσει αυτόν τον χρόνο;» Η υποβολή αυτής της ερώτησης με φέρνει πάντα πίσω στη χαρά, επειδή η απάντηση δεν είναι ποτέ «Περιμένοντας να αλλάξουν τα πράγματα». Συνήθως, είναι περισσότερο «Ζω την καλύτερη εκδοχή της ζωής μου όπως είναι αυτή τη στιγμή».

Βλέπετε, η αναμονή για την ευτυχία έχει συχνά τις ρίζες της σε ένα είδος τελειομανίας, η οποία λειτουργεί αντίστροφα από μια φανταστική τέλεια ζωή και μετρά όλα τα υπόλοιπα με βάση αυτή. Οτιδήποτε υπολείπεται αυτής της λεγόμενης τέλειας ζωής είναι απογοήτευση. Και αφού η τελειότητα είναι ανέφικτη, ακόμα και όταν έχετε αυτό που ελπίζατε, λειτουργείτε συνεχώς με έλλειμμα.

Η χαρά, από την άλλη πλευρά, ξεκινά από εκεί που βρίσκεστε. Η χαρά ξεκινάει με μια όμορφα ατελή ζωή και ρωτά: Πώς μπορούμε να κάνουμε αυτή τη ζωή πιο ζωντανή, πιο διασκεδαστική, πιο γεμάτη από τα πράγματα που μας κάνουν να ενθουσιαζόμαστε να ξυπνάμε το πρωί; Πρόκειται για μια δημιουργική νοοτροπία, όχι για μια νοοτροπία του ανταγωνισμού.

Υπάρχει κάτι που περιμένετε για να μπορέσετε να είστε ευτυχισμένοι; Τι θα συνέβαινε αν σταματούσατε να περιμένετε και αρχίζατε να δημιουργείτε χαρά από τώρα;

Πηγή:

ideas.ted.com/why-you-should-stop-saying-ill-be-happy-when

Λάβετε καθημερινά τα άρθρα μας στο e-mail σας

Σχετικά θέματα

Πρόσφατα Άρθρα

Έχω κάνει ήδη LIKE. Μην μου το ξαναδείξετε