- Sponsored Ad -

Η ανθρώπινη ιστορία είναι γεμάτη μυστήρια και μύθους. Κάποιοι απο αυτούς τους μύθους έγιναν τόσο πιστευτοί που ακόμα και όταν αποδείχτηκαν ότι ήταν ψευδείς, ο κόσμος αρνιόταν τις αποδείξεις και συνέχιζε να τους πιστεύει και να τους ασπάζεται.

Ένα τέτοιο τρανό παράδειγμα ήταν – και παραμένει –  “Ο Γίγαντας του Κάρντιφ” (Cardiff Giant), όπου  το κήρυγμα ενός περιοδεύοντος ευαγγελιστή πάστορα σε μια μικρή αγροτική πόλη των ΗΠΑ, το 1868, έγινε αφορμή για μια από τις μεγαλύτερες και πιο διάσημες φάρσες της αμερικανικής ιστορίας αλλά και ολόκληρου του κόσμου.

Το κήρυγμα του Πάστορα αναφερόταν σε ένα εδάφιο της Παλαιάς Διαθήκης που μιλάει για γίγαντες οι οποίοι έζησαν κάποτε στη γη. Ένας  πλούσιος καπνοβιομήχανος της εποχής, ο Τζωρτζ Χαλ,  άκουσε προσεκτικά το κήρυγμα αλλά ήταν μάλλον άνθρωπος που αμφισβητούσε τα θρησκευτικά θέματα. Διαπίστωσε ωστόσο με έκπληξη ότι το αφελές ακροατήριο πίστευε χωρίς δεύτερη σκέψη τα περί γιγάντων, το ύψος των οποίων ο πάστορας καθόριζε αυθαίρετα στα τρία μέτρα και τριάντα εκατοστά. Τότε του ήρθε η ιδέα.

Πήγε σε ένα λατομείο με ένα φορτηγό, αγόρασε έναν όγκο από συμπαγή γύψο, τον πήγε σε μια αποθήκη, κάλεσε ένα μαθητευόμενο γλύπτη και ένα μαρμαρά και τους έδωσε την εντολή: «Φτιάξτε μου ένα γυμνό γίγαντα». Σε τέσσερις μήνες ήταν έτοιμος. Είχε ύψος 3.16 μέτρα, βάρος 1.350 κιλά και ήταν κατάμαυρος, αφού τον είχαν τρίψει με θειικό οξύ. Ο Χαλ τον συσκεύασε σε ένα κιβώτιο και τον πήγε πρώτα με τρένο και έπειτα με άμαξα στο αγρόκτημα ενός ξαδέλφου του, στο χωριό Κάρντιφ στην κοιλάδα Ονοτάγκα.

Ο γίγαντας του Κάρντιφ

Ο γίγαντας του Κάρντιφ

Τον έθαψαν σε ενάμισι μέτρο βάθος και φύτεψαν τριφύλλι από πάνω. Έξι μήνες αργότερα, ο ξάδελφος ιδιοκτήτης πήγε στο συγκεκριμένο μέρος δυο πηγαδοποιούς και τους έδωσε παραγγελία να του ανοίξουν ένα πηγάδι. Κάτω από τα τριφύλλια αποκαλύφθηκε πολύ γρήγορα ο γύψινος γίγαντας. Το νέο διαδόθηκε αστραπιαία. Άρχισε να καταφθάνει κόσμος για να δει το «γίγαντα του Κάρντιφ», όπως ονομάστηκε. Ο ιδιοκτήτης του χωραφιού, Ουίλλαρντ Νιούελ, έβαλε μια ταμπέλα που έγραφε: «Δείτε τον απολιθωμένο γίγαντα μόνο με μισό δολάριο». Σύντομα κατέφθασαν τέσσερις πάστορες, που, αφού μπήκαν με έκπτωση, διαβεβαίωσαν το πλήθος ότι επρόκειτο ασφαλώς για ένα απομεινάρι των γιγάντων της Αγίας Γραφής.

Μετά και τις γνωματεύσεις της Εκκλησίας, όλες οι αμερικανικές εφημερίδες ασχολήθηκαν με το εύρημα. Ο απολιθωμένος γίγαντας έγινε διάσημος. Δημιουργήθηκαν ειδικές γραμμές λεωφορείου και ειδικά δρομολόγια τρένου για το Κάρντιφ. Ο Νιούελ άρχισε να εισπράττει μεγάλα ποσά. Κρατούσε το 10% κι έστελνε στον ξάδελφο του Τζορτζ Χαλ το 90%. Αυτός έδινε στο γλύπτη και στο μαρμαρά ένα 20% για να τους κρατά το στόμα κλειστό. Σύντομα μετέφεραν το γίγαντα σε μια ειδική αίθουσα στην πόλη Σύρακιουζ, όπου ο κόσμος συνέχιζε να φθάνει από όλη τη χώρα για να πληρώσει να τον δει.

Ο γίγαντας του Κάρντιφ

Η στιγμή που μεταφέρουν τον Γίγαντα του Κάρντιφ

Ο Τζορτζ Χαλ από το Σικάγο παρίστανε τον άπιστο και κορόιδευε το εύρημα. Τον έπεισαν όμως οι φίλοι του να πάει ως το Κάρντιφ κι εκεί είπε στον ξάδελφο του δυο πράγματα: Πρώτον, δε θα λες ποτέ ότι είναι ένας γνήσιος πετρωμένος άνθρωπος αλλά θα επαναλαμβάνεις όσα λένε οι άλλοι, δεύτερον, θα διπλασιάσεις την τιμή του εισιτηρίου.

Όταν ήλθαν οι επιστήμονες να εξετάσουν το γίγαντα, ο Τζορτζ Χαλ πίστεψε ότι η φάρσα είχε τελειώσει. Ήταν όμως τόσο μεγάλη η πεποίθηση του κόσμου ότι ο γίγαντας είχε έλθει από τους βιβλικούς χρόνους, που δυο διάσημοι καθηγητές του Γέιλ, ο Όθνιελ Μαρς (ειδικός σε απολιθώματα) και ο χημικός Μπέντζαμιν Σίρλιμαν, γνωμάτευσαν ότι επρόκειτο για κανονικό απολιθωμένο γίγαντα. ‘Εγιναν φοβερές συζητήσεις, ξέσπασαν διαμάχες, καθηγητές ήλθαν στα χέρια, αλλά στο μεταξύ ο Τζορτζ Χαλ συνέχισε να εισπράττει.

Ο Γίγαντας του Κάρντιφ στο μουσείο

Ο Γίγαντας του Κάρντιφ εκτεθειμένος για “λαϊκό προσκύνημα”

Ένας ιδιοκτήτης μουσείου πρότεινε στον Ουίλλαρντ να αγοράσει το γίγαντα για 10.000 δολάρια. Όταν ο Ουίλλαρντ, σε συνεννόηση με το Τορτζ Χαλ, αρνήθηκε, ο ιδιοκτήτης του μουσείου έφτιαξε ένα ακριβές αντίγραφο κι άρχισε να το εκθέτει. Ο Χαλ, αντιθέτως, πούλησε το γίγαντά του για 40.000 δολάρια σε μια εταιρεία που τον πήρε από το Σύρακιουζ και τον εξέθεσε στο Μπρόντγουεϋ. Η εταιρεία και το μουσείο πήγαν στα δικαστήρια για το ποιος είχε το πρωτότυπο, αλλά το μόνο που κατάφεραν ήταν να συρρεύσει ακόμη περισσότερος κόσμος για να το δει. Όλα αυτά τα χρόνια υπήρχε μόνο ένας άσημος γιατρός, ο Άντριου Χουάιτ, που επέμενε ότι επρόκειτο για ένα απλό σύγχρονο γύψινο άγαλμα και ότι κορόιδευαν τον κόσμο, αλλά κανένας δεν του έδωσε σημασία.

Ως τη στιγμή που ο Τζορτζ Χαλ κάλεσε ξαφνικά τους δημοσιογράφους και τους είπε την ιστορία, διανθισμένη με φοβερά σχόλια για την ευπιστία των ανθρώπων και την ηλιθιότητα των επιστημόνων και των παπάδων. Κατέληξε λέγοντας ότι ο ίδιος, με αυτή τη φάρσα του, διπλασίασε την περιουσία του. Η αποκάλυψη έλαβε φοβερή δημοσιότητα, κάποιοι ζήτησαν από τον εισαγγελέα να επέμβει κατά του Χαλ για απάτη, αλλά αυτός απάντησε ότι δεν είχε παραβεί κανένα νόμο.

Ο γίγαντας εκτίθεται σήμερα στο Μουσείο του Αγρότη στο Κούπερσταουν

Ο γίγαντας εκτίθεται στο Μουσείο του Αγρότη στο Κούπερσταουν

Ο κόσμος όμως συνέχιζε να πηγαίνει για να δει το γίγαντα, άλλοι διότι θεώρησαν ότι οι επιστήμονες και ο Χαλ είχαν διοργανώσει μια συνωμοσία κατά της Αγίας Γραφής κι άλλοι διότι το θεώρησαν κειμήλιο της αμερικανικής ιστορίας. Έως και σήμερα, ο γίγαντας εκτίθεται στο Μουσείο του Αγρότη στο Κούπερσταουν και οι επισκέπτες πληρώνουν ένα δολάριο για να τον δουν.

-Sponsored Ad-

Έχω κάνει ήδη LIKE. Μην μου το ξαναδείξετε